Kehebohan yang biasa terjadi di sekitar para Malaikat tidak terlihat lagi pada musim semi ini, karena kepergian supernova yaitu Shohei Ohtani membuat kamp pelatihan mereka terasa seperti tempat pekan raya sehari setelah sirkus meninggalkan kota.

Hilang sudah gerombolan media Jepang yang menyambut Ohtani di tempat parkir setiap pagi, mengikuti setiap gerak-gerik duo superstar tersebut sepanjang hari, dan menghujani para pemain dengan pertanyaan tentang dirinya di clubhouse.

Fotografer yang mendaki dataran tinggi yang menghadap fasilitas pelatihan – yang dikenal sebagai Gunung Shohei – untuk mengambil rekaman udara kedatangan Ohtani telah tiada.

Korps media harian yang terdiri dari 30 hingga 50 reporter, fotografer, dan operator kamera pada musim semi ini terbagi menjadi dua atau tiga reporter yang berbasis di California Selatan yang secara teratur mengikuti korps tersebut, dengan beberapa penulis nasional dan lepas kadang-kadang hadir.

“Sedikit saja,” kata shortstop Angels Patrick Sandoval sambil tertawa ketika ditanya apakah keadaan di sekitar perkemahan lebih tenang pada musim semi ini. “Kami mendapatkan klub kami kembali.”

Jangan salah: The Angels tidak akan menjadi lebih baik tanpa Ohtani, Pemain Paling Berharga Liga Amerika dua kali yang merupakan pelempar dan pemukul terbaik tim selama tiga tahun sebelum menuju ke padang rumput yang lebih hijau dan biru dengan 10 tahun, $700 kontrak. Kesepakatan $1 juta yang dia tandatangani dengan Dodgers pada bulan Desember.

Tapi setidaknya ada satu keuntungan dari kehilangan pemain yang menjadi poros di mana para Malaikat berputar, bakat sekali seumur hidup yang membuat para Malaikat memindahkan gunung dalam upaya putus asa untuk mencapai babak playoff pada tahun 2023, percaya bahwa itu adalah satu-satunya cara mereka bisa mempertahankannya. Dalam hak pilihan bebas, namun semuanya akan runtuh pada bulan Agustus.

“Saya pikir narasi di luar sana adalah bahwa kami seperti dilupakan setelah Ohtani pergi,” kata Sandoval. “Tidak ada ekspektasi yang tinggi terhadap kami dari media, fans, dan baseball secara umum.”

Ron Washington memasuki musim pertamanya sebagai manajer Angels.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Ini belum tentu merupakan hal yang buruk. The Angels telah menjadi kekecewaan besar bagi sebagian besar penggemar mereka setelah gagal mencatatkan satu pun rekor kemenangan — apalagi satu tempat di playoff — dalam enam musim mereka memiliki Mike Trout, MVP AL tiga kali, dan Ohtani di lineup.

Mereka dianggap sebagai upaya yang sulit untuk mengakhiri kekeringan playoff selama sembilan tahun dalam susunan pemain AL West yang tangguh yang mencakup juara bertahan Seri Dunia Texas Rangers dan pesaing abadi Houston Astros, tetapi setidaknya mereka tidak akan dipandang sebagai kegagalan besar jika gagal. . Untuk mencapai postseason.

Dan mereka tidak perlu merasa terpaksa untuk menukar banyak dari beberapa prospek teratas mereka dari salah satu sistem pertanian tertipis di bisbol untuk peningkatan kecil seperti yang mereka lakukan musim panas lalu dalam upaya terakhir untuk merebut tempat di playoff, yang tidak berhasil dilakukan oleh para Malaikat ketika mereka’ d kalah tujuh game berturut-turut, dan 16 dari 21 game pembuka Agustus.

“Ketika Anda kehilangan pemain seperti Shohei, itu adalah kerugian yang sangat besar – apa yang dia bawa ke tim, Anda tidak bisa menggantikannya,” kata Trout. “Tetapi jika kami memiliki tahun-tahun yang normal dan sehat, kami mungkin akan mengejutkan beberapa orang. Kami memiliki banyak pemain veteran dan beberapa pemain muda berbakat. Anda tidak pernah tahu apa yang bisa terjadi.”

Untuk memiliki peluang finis di atas 0,500, Angels, di bawah manajer baru Ron Washington, akan membutuhkan tahun-tahun yang normal dan sehat dari Trout dan baseman ketiga Anthony Rendon, para veteran mahal yang sejauh ini berhasil lolos dari yang terakhir. Tahun-tahun yang sehat, sulit untuk menentukan musim yang “normal” bagi mereka.

Trout, 32, berada di tahun keenam dari kontrak 12 tahun senilai $426,5 juta. Cedera telah membatasi dia untuk bermain 237 pertandingan dalam tiga musim terakhir, dan Rendon, 33, yang selalu pincang, termasuk di antara kegagalan bisbol terbesar sejak menandatangani kontrak tujuh tahun. Bertahun-tahun. Tahun lalu, dengan kesepakatan $245 juta sebelum musim 2020, dia hanya memainkan 148 pertandingan sejak awal tahun 2021.

Mike Trout menjalankan pangkalan di pelatihan musim semi Angels pada bulan Februari.

Mike Trout menjalankan pangkalan di pelatihan musim semi Angels pada bulan Februari.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Trout mengalami cedera betis akhir musim pada pertengahan Mei 2021, absen selama lima minggu pada bulan Juli dan Agustus 2022 karena masalah punggung, dan melewatkan semua kecuali satu pertandingan dari 4 Juli hingga akhir 2023 karena patah tulang paha depan. Pergelangan tangan kiri

“Tahun lalu adalah tahun terbaik yang pernah dirasakan tubuh saya dalam waktu yang lama sampai tangan saya patah, tetapi Anda tidak dapat mengendalikannya,” kata Trout awal musim semi ini.

Angka-angka tersebut tidak mencerminkan apa yang dirasakan Trout. Pemain luar ini hanya mencapai 0,263 dengan persentase 0,858 on-base-plus-slugging, 18 homer dan 44 RBI dalam 82 pertandingan musim lalu, jauh di bawah rata-rata kariernya 0,301 dan 0,994 OPS dan jauh dari kecepatan kekuatannya pada tahun 2022., ketika dia memukul Dengan 40 homers dan melaju dalam 80 run dalam 119 pertandingan.

Tapi Trout mengatakan dia yakin dia telah mengidentifikasi “kebiasaan buruk” yang telah dia kembangkan selama satu setengah tahun terakhir di mana dia “tergelincir” ke dalam ayunannya alih-alih mempertahankan basis yang konsisten. Hal ini membuatnya sulit untuk ditangkap dengan kecepatan tinggi dan menyebabkan dia gagal dalam terlalu banyak lemparan.

“Kepala saya banyak bergerak, dan ketika kepala saya bergerak, bola pun ikut bergerak,” kata Trout. “Saya mencoba memperlambat segalanya [this spring]. Kedengarannya sederhana, tapi itu sebuah proses. Ayunan saya belum terasa benar selama satu atau setengah tahun terakhir, namun saya tahu saya akan merasakan perasaan itu kembali.

The Angels tidak berharap Rendon mengulangi musim 2019, ketika ia mencapai 0,319 dengan 1,010 OPS, 34 homers, 44 double, dan 126 RBI untuk memimpin Nationals meraih gelar Seri Dunia, tetapi dengan Ohtani tidak lagi ditunjuk sebagai pemukul. . Rendon dapat diputar melalui titik DH untuk mengurangi keausan pada tubuh rapuhnya.

Tetapi bahkan dengan tahun-tahun kebangkitan Trout dan Rendon, Angels mungkin bukan pesaing playoff.

Mereka menghabiskan $49 juta untuk membangun kembali bullpen mereka, dengan $33 juta diberikan kepada petugas setup baru Robert Stephenson, namun tidak melakukan penambahan signifikan pada rotasi atau lineup mereka, dengan pemilik yang tiba-tiba pelit, Arte Moreno, mungkin merasakan dampak buruk dari begitu banyak perdagangan komponen. . -Dia menjadi buruk, mengencangkan cengkeramannya pada dompetnya musim dingin ini.

Baseman ketiga Angels Anthony Rendon berjalan ke lapangan di Stadion Tempe Diablo selama latihan musim semi pada 19 Februari.

Baseman ketiga Angels Anthony Rendon berjalan ke lapangan di Stadion Tempe Diablo selama latihan musim semi pada 19 Februari.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Rotasi ini menampilkan empat starter — Sandoval, Reid Detmers, Tyler Anderson, dan Griffin Canning — yang keluar dari musim 2023 di bawah standar.

The Angels memiliki salah satu pemain muda terbaik dalam permainan di Logan O’Hoppe dan dua pemain muda menjanjikan lainnya di shortstop Zach Neto dan baseman pertama Nolan Schanuel, tetapi mereka hampir tidak melakukan apa pun untuk mengisi kekosongan Ohtani, melewati agen bebas Cody Bellinger, dan mereka kekurangan kekuatan dari sisi kiri.

Mereka memerlukan banyak hal untuk menjadi benar dan sedikit hal yang salah untuk bisa lolos ke babak playoff, tapi siapa yang tahu? Mungkin setelah bertahun-tahun dilanda cedera, mereka pantas mendapatkan keberuntungan.

“Beberapa tahun terakhir, saya pikir kami akan memenangkan Seri Dunia, saya benar-benar melakukannya, tetapi yang jelas cedera dan hal-hal lain terjadi,” kata pemain sayap kiri Angels, Taylor Ward. “Jadi saya tidak akan mengatakan apa pun sekarang. Saya akan pergi tanpa ekspektasi apa pun – saya rasa banyak dari kita yang demikian – dan saya akan lihat saja apa yang terjadi.”

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here