Pembengkakan biaya secara besar-besaran. Tenggat waktu penting tidak dapat dicapai. Masalah-masalah dengan kompleksitas yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan nilai kemajuan ilmu pengetahuan bergantung pada solusinya.

Ini adalah status terkini dari Misi Pengembalian Sampel Mars, sebuah misi NASA yang ambisius namun terancam dengan anggaran yang membengkak dengan cepat Fungsi biaya Di Laboratorium Propulsi Jet NASA di La Cañada Flintridge dan dicat Ancaman pembatalan Dari legislator.

Namun belum lama berselang, kondisi ekstrem yang sama dijelaskan oleh Teleskop Luar Angkasa James Webb, pelopor teleskop inframerah. Diluncurkan Pada Hari Natal 2021.

Teleskop luar angkasa terbesar yang pernah dibuat telah terbukti menjadi kemenangan ilmiah dan hubungan masyarakat bagi NASA. Jane Rigby, kepala ilmuwan proyek tersebut, mengatakan dalam konferensi pers: Kinerja teleskop melampaui semua ekspektasi wawancara baru saja.

Gambar pertama planet ini sangat dinantikan sehingga Gedung Putih mendengar pengumuman NASA dan merilis sebuah foto Pemandangan yang menakjubkan Ribuan galaksi sehari sebelum partisipasi pertama badan antariksa tersebut Kumpulan foto. Ribuan peneliti telah melamar waktu observasi.

“Dunia telah mendukung keberhasilan teleskop ini,” kata Rigby kepada komite Akademi Astronomi dan Astrofisika Nasional.

Namun, pada tahun-tahun menjelang peluncurannya, kesuksesan dan pengakuan yang kini dinikmati Webb sama sekali tidak terjamin.

Biaya teleskop Kelemahan ku Sesuai perkiraan awal, film ini dirilis tujuh tahun setelah jadwal aslinya. Beberapa anggota Kongres pernah mencoba melakukan hal ini Penarikan pembiayaan Dari proyek. Bahkan majalah Nature pun menunjukkannya tepat waktu Sebagai “teleskop yang memakan astronomi”.

Setelah melakukan penilaian komprehensif terhadap kebutuhan dan kekurangan proyek, NASA mampu membalikkan proyek yang bermasalah tersebut. Pendukung Pengembalian Sampel Mars berharap misinya akan mengikuti jalur yang sama.

“Banyak ilmu pengetahuan hebat yang akan dihasilkan dari” kembalinya sampel Mars, katanya Garth Illingworth, seorang astronom kehormatan di Santa Cruz AS dan mantan wakil direktur proyek yang sekarang menjadi Teleskop Luar Angkasa James Webb. “Tetapi mereka harus realistis dalam menangani hal ini.”

Tahun lalu merupakan titik krisis bagi Proyek Pengembalian Sampel Mars, yang bertujuan untuk membawa batuan dari Kawah Jezero di Planet Merah dan mengembalikannya ke Bumi untuk dipelajari.

Pada bulan Juli, Senat AS memberikan ultimatum kepada NASA dalam anggaran yang diusulkanEntah menyajikan rencana untuk menyelesaikan misi dengan perkiraan anggaran sebesar $5,3 miliar, atau membatalkan risikonya. Dan sadar Tinjauan independen Pada bulan September ditemukan bahwa ada “kemungkinan hampir nol” bahwa sampel Mars akan kembali ke tanggal peluncuran yang diusulkan pada tahun 2028, dan tidak ada cara yang “dapat diandalkan” untuk menyelesaikan misi tersebut sesuai anggaran saat ini. NASA dijadwalkan untuk menanggapi laporan ini bulan ini.

Tabung-tabung ini berisi sampel inti batuan dan regolit (pecahan batuan dan debu) yang dikumpulkan oleh penjelajah Perseverance NASA untuk kampanye Pengembalian Sampel Mars, yang bertujuan mengembalikan sebagian Mars ke Bumi untuk dipelajari lebih dekat.

(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Teleskop Luar Angkasa James Webb sedang dalam perjalanan pengembangannya ketika mencapai persimpangan jalan serupa pada tahun 2010. enam tahun Setelah memulai konstruksi. Frustrasi dengan anggaran yang membengkak dan penundaan terus-menerus terhadap tanggal peluncuran, Dewan Perwakilan Rakyat AS tidak memasukkan pendanaan apa pun untuk teleskop tersebut dalam anggaran yang diusulkan, yang akan menghentikan proyek tersebut jika disetujui oleh Senat.

Para anggota parlemen mengkritik dalam sebuah pernyataan misi Hal ini dianggap “melebihi anggaran miliaran dolar dan mengalami salah urus,” yang menandakan kritik yang akan dilontarkan pada Mars Sample Return lebih dari satu dekade kemudian.

Untuk mencegah pembatalan, Senator Barbara Mikulski (D-Md.) memerintahkan peninjauan independen terhadap proyek tersebut, yang sedang dibangun di negara bagiannya.

Dewan memutuskan bahwa masalah Webb berasal dari A “Sangat cacat” Anggaran awal. Para evaluator menyimpulkan bahwa semua keahlian teknis yang diperlukan untuk menyelesaikan proyek ambisius ini telah tersedia. Namun mencapai hal ini dengan jumlah uang yang dialokasikan saat ini hampir mustahil.

Illingworth teringat ulasan itu ketika dia membaca model Mars Return apresiasiyang memberikan hasil serupa.

“Beberapa kata-katanya sangat familiar,” katanya sambil tertawa.

Ketika ulasan Mikulski dirilis pada tahun 2010, Illingworth adalah wakil direktur Institut Sains Teleskop Luar Angkasa, yang kemudian menjadi Teleskop Luar Angkasa James Webb.

Mosaik besar kuintet galaksi Stefan, seperti yang dicitrakan oleh Teleskop Luar Angkasa James Webb milik NASA.

Dengan pandangan inframerah yang kuat dan resolusi spasial yang sangat tinggi, Teleskop Luar Angkasa James Webb menunjukkan detail yang belum pernah dilihat sebelumnya dalam gambar mosaik gugus galaksi yang dikenal sebagai Pentagram Stefan.

(Institut Sains Teleskop Luar Angkasa / NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO)

Dia bersimpati dengan tantangan yang dihadapi para manajer Pengembalian Sampel Mars, meskipun dia kesal karena pelajaran yang diperoleh dengan susah payah dari Teleskop Luar Angkasa James Webb telah memudar begitu cepat—terutama pentingnya memiliki anggaran yang realistis sejak awal.

Misi NASA dikelola oleh orang-orang yang sangat pintar dengan sejarah yang mapan dalam melakukan hal-hal yang sangat sulit. Bagaimana hal-hal sepele seperti anggaran bisa terus-menerus menggagalkan mereka?

“Masalahnya adalah model yang Anda gunakan sebagai penduga biaya – dan model tersebut memiliki model perangkat lunak berpemilik yang sangat kompleks yang mencoba memahami hal-hal semacam ini – semuanya dibangun berdasarkan hal-hal yang memiliki Itu terjadiDia berkata dalam bentuk lampau Pengering CaseyKetua Kebijakan Luar Angkasa dari Planetary Society.

“Secara definisi, ketika Anda mencoba sesuatu yang benar-benar baru, sangat sulit untuk memperkirakan terlebih dahulu biaya dari sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Dreier. “Hal ini terjadi pada Apollo, terjadi pada pesawat ulang-alik, terjadi pada James Webb, dan sekarang terjadi pada pengembalian sampel Mars.”

Pengembalian Sampel Mars juga menghadapi beberapa tantangan khusus misi yang tidak harus dihadapi Webb. Misalnya, hal ini terjadi bersamaan dengan program Artemis, misi NASA yang sangat mahal untuk mengembalikan manusia ke bulan.

Proyek Artemis diperkirakan menelan biaya $93 miliar hingga tahun 2025 peningkatan 27% dalam anggarannya dibandingkan tahun sebelumnya, sementara pendanaan yang diperoleh untuk Pengembalian Sampel Mars 63% lebih rendah dibandingkan pengeluaran tahun lalu.

Seiring dengan berkembangnya ambisi NASA, pendanaan dari Kongres juga meningkat, disesuaikan dengan inflasi Itu pada dasarnya datar Selama beberapa dekade. Ini tidak memberikan banyak ruang untuk penambahan yang tidak terduga.

“Kami menugaskan badan antariksa tersebut dengan daftar program paling ambisius di luar angkasa sejak era Apollo, namun alih-alih anggaran era Apollo, mereka justru… Sepertiga dari 1% pengeluaran Amerika “Untuk bekerja dengannya,” kata Dreyer. “Jika Anda tersandung sekarang, serigala akan mengejar Anda. Itulah yang terjadi pada sampel Mars yang kembali.”

Tidak semua upaya ilmiah yang ambisius lolos dari pengawasan ketat yang dihadapi sampel yang kembali. Pada Kongres tahun 1993 dibatalkan Superconducting Supercollider milik Departemen Energi AS, akselerator partikel bawah tanah, menyebutkan kekhawatiran akan biaya tinggi dan salah urus keuangan. Pemerintah telah menghabiskan $2 miliar untuk proyek tersebut dan menggali terowongan sepanjang 14 mil.

Tetapi Di minggu yang sama Setelah Kongres mengakhiri proyek supercollider, Kongres setuju – dengan satu suara – untuk terus mendanai Stasiun Luar Angkasa Internasional, sebuah proyek mahal serupa yang pembengkakan biayanya telah banyak dikritik. Stasiun Luar Angkasa Internasional diluncurkan pada November 1998 dan masih beroperasi dengan baik. (Namun, untuk saat ini, NASA akan melakukan ini dengan sengaja.) Dia jatuh ke laut Pada tahun 2030.)

Masa depan stasiun luar angkasa tidak pernah lagi terancam secara serius setelah pemungutan suara yang sangat ketat itu, sama seperti masa depan Webb yang tidak pernah dipertanyakan secara serius setelah ancaman pembatalan pada tahun 2010.

JPL, organisasi yang menjalankan Mars Sample Return, telah membayar mahal atas kendala awal misi tersebut, memberhentikan lebih dari 600 karyawan dan 40 kontraktor setelah NASA memerintahkannya untuk mengurangi pengeluarannya.

Namun proyek-proyek yang mampu bertahan dalam perhitungan seperti ini sering kali muncul “lebih kuat dan lebih tangguh,” kata Dreher. “Mereka tahu bahwa mata bangsa ini, NASA dan Kongres sedang memperhatikan mereka, jadi Anda harus melakukannya dengan baik.”

Bulan ini, NASA akan mengungkapkan rencananya untuk melanjutkan proses pengembalian sampel Mars. Orang-orang yang akrab dengan misi ini mengatakan bahwa mereka yakin misi ini masih bisa terwujud, dan masih layak dilakukan.

“Apakah saya percaya pada NASA, JPL, dan semua pihak yang terlibat untuk dapat melaksanakan misi pengembalian sampel Mars dengan kehati-hatian dan integritas teknis yang diperlukan? Tentu saja,” kata Orlando Figueroa, kepala tim peninjau misi independen dan mantan kepala NASA. . “Kaisar Mars.”

“Ini akan memerlukan keputusan dan tingkat komitmen yang sangat sulit, termasuk dari Kongres, NASA, dan pemerintah,” tambahnya. [and] Sebagai pengakuan atas pentingnya misi ini, seperti halnya James Webb, tentang arti misi ini bagi ilmu pengetahuan luar angkasa.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here