LOS ANGELES — Pengingat Bobby Miller dimulai dengan tiga digit dan diakhiri dengan suara gemuruh. Kali ini tahun lalu, dia menjadi gambaran masa depan Los Angeles Dodgers. Dan dengan klub yang membagikan uang kepada rekan satu tim secara bergilir di tahun-tahun mendatang, debut terbaik pemain berusia 24 tahun itu di musim ini adalah semacam kecemerlangan yang memikul beban bagi klub yang telah memenangkan 100 pertandingan setahun sebelumnya.

Dodgers telah menjadikan Miller sebagai jenis lengan yang dapat Anda gunakan untuk melakukan rotasi sambil terus menambahkan bukan hanya satu tapi dua pemain luar musim dingin ini. Namun bakat Miller bisa membuatnya sebaik siapa pun. Hal ini jelas bagi 47.524 orang di gedung tersebut, namun banyak yang mengetahui cara masuk ke layanan streaming mereka pada Jumat malam.

“Dia adalah bagian besar dari teka-teki,” kata manajer Dodgers Dave Roberts tentang pemain mudanya yang dewasa sebelum waktunya. “Dia pria kelas satu. Dia membuktikannya sekarang.”

Banyak hal yang tampak mudah dalam dua pertandingan kandang. Dodgers telah memimpin setiap inning sejak mereka kembali ke Stadion Dodger, mengalahkan St. Louis Cardinals yang rendahan dengan kemenangan mudah 6-3. Hal ini memang sudah diduga, terutama bila Anda menghabiskan $1,4 miliar dalam satu musim dingin. Namun meskipun hal tersebut sebagian disebabkan oleh impor baru mereka – Teoscar Hernandez memenuhi deskripsi pekerjaannya sebagai pemain luar kidal dan menambahkan sepasang home run dalam serangan – sudah ada banyak bakat dalam daftar ini sejak awal. Ini lebih mudah dilihat setelah Anda akhirnya menutup buku cek.

Tidak ada klub bisbol yang menghabiskan waktu lebih dari musim dingin ini. Namun, menjelang Hari Pembukaan, tidak ada tim yang memiliki lebih banyak pemain lokal dalam daftarnya. Miller mungkin memiliki masa depan paling cerah dari semua pelempar yang dimiliki Dodgers.

Persenjataannya sudah lama menjanjikan. Pada hari Jumat, Miller menunjukkan dominasinya.

Fastball-nya secara teratur berada pada atau mendekati 100 mph. Dia menarikan perubahannya, dan berlari cukup jauh sehingga Will Smith hampir tidak bisa menahannya di belakang plate. Slider yang dia mainkan sejak menjadi pemain liga utama tampak seperti persembahan yang konsisten dan efektif. Pesanannya seketat celananya. Semuanya muncul dalam jangkauannya. Dari 11 hits karirnya, enam diantaranya adalah searching. Jajaran Cardinals yang mencakup sepasang kandidat MVP tidak memiliki jawaban saat Miller menegaskan klaimnya tentang enam babak tanpa golnya.

“Semuanya berjalan baik,” kata pemain luar Cardinals Brendan Donovan.

Lemparan ke-93 miliknya — fastball 98,3 mph — mengalahkan pemain luar St. Louis Nolan Gorman, akhir yang meyakinkan untuk malam yang menunjukkan rotasi yang digembar-gemborkan dengan pemain seperti Tyler Glasnow dan Yoshinobu Yamamoto (dan Shohei Ohtani, setelah tahun ini) tetap menjadi bintang potensial di Miller. Tepuk tangan setelahnya menyegelnya.

“Saya belum pernah merasakan hal seperti ini sebelumnya,” kata Miller.

Kali ini tahun lalu, Miller menyelesaikan latihan musim semi di mana dia tidak melakukan lemparan satu pun. Organisasi ingin berhati-hati setelah Miller mencatatkan rekor tertinggi dalam karirnya pada inning tahun sebelumnya, terutama ketika dia mengatakan bahunya sakit. Dia tidak melakukan tendangan yang dihitung hingga akhir April di Oklahoma City. Empat tahun kemudian, dia melakukan debutnya bersama Dodgers melawan salah satu tim yang paling ditakuti dalam olahraga ini (Atlanta Braves). Dan selama beberapa bulan berikutnya, terlihat jelas bahwa dia termasuk di dalamnya.

Dia belum pernah mengalami malam seperti ini. Segalanya sesuai keinginannya, kemampuan menemukan peluru berkecepatan 100 mph dan menjalankan segala sesuatunya dari sana.

“Saya pikir bahkan jika Anda melihat tahun lalu, dia tidak mampu mengendalikan fastball seperti dulu,” kata Roberts.

Dia juga belum dapat menemukan konsistensi apa pun dengan persenjataan listriknya yang lain. Dia tidak terlalu mempercayai perubahan ini. Dia tidak bisa mencuri pukulan dengan bola melengkungnya. Penggesernya “bergerak dalam berbagai cara”, tetapi tidak pernah sesuai keinginannya. Ia berhasil bersinar tanpa cat.

Tampaknya berbeda.

Aktivitas Dodgers musim dingin ini bukanlah dakwaan terhadap penyembur api muda, tetapi pengakuan atas apa yang membuat mereka begitu bergantung pada Miller di bulan Oktober. Saat mereka bergantian dalam keadaan compang-camping, si samaneralah yang mengambil mantelnya. Terakhir kali dia berada di gundukan di Stadion Dodger terjadi di tengah bencana. Dia mengizinkan tiga kali lari pada putaran pembukaan postseason bisbol dan dikeluarkan sebelum putaran kedua selesai. Rotasinya gagal, begitu pula musim Dodgers hebat lainnya.

Tanggung jawabnya tetap sama musim ini. Terlepas dari hal-hal luar biasa dari Glasnow, kontrak Yamamoto yang bangkrut, Walker Buehler kembali sebelum mereka menyadarinya, dan kemungkinan Clayton Kershaw dan Dustin di belakangnya, Miller – terkutuklah para pemuda – mungkin yang paling konsisten di grup.

(Foto Bobby Miller usai mengakhiri game keenam dengan KO: Jonathan Howe/USA Today)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here