PHILADELPHIA – Dua puluh bulan yang lalu, ketika Philadelphia Phillies menukar Brandon Marsh, organisasi tersebut menggambarkannya sebagai peluang untuk mewarisi pemain muda yang dapat tumbuh dalam peran sehari-hari. Harga yang mereka bayar — penangkap yang berkembang pesat di Logan UHOP — mencerminkan cara pandang penduduk Phillies terhadap Marsh. Mereka tidak akan menyerahkan salah satu prospek terbaiknya kepada pemain peleton.

“Saya masih berpikir pada titik tertentu…Maksud saya, dia membaik melawan pemain sayap kiri,” kata manajer Phillies Rob Thompson. “Dan menurutku, pada titik tertentu, dia adalah pria biasa.”

Thompson mengucapkan kata-kata itu pada Sabtu sore, hanya beberapa jam sebelum Atlanta Braves mengalahkan Phillies 12-4. Musim ini baru berumur dua hari, dan terlalu banyak membaca sesuatu itu berbahaya. Phillies mengizinkan 21 run dalam dua hari sementara Atlanta menegaskan kembali bahwa mereka adalah tim yang harus dikalahkan di Liga Nasional Timur sampai seseorang benar-benar melakukannya. Marsh, yang memulai pada Hari Pembukaan dan melakukan satu-satunya pukulan dengan homer dua kali melawan Spencer Stryder, tidak masuk dalam lineup untuk pertandingan kedua musim ini melawan Max Fried yang kidal. Whit Merrifield memulai di lapangan kiri. Hal ini dapat dimengerti. Banyak tim akan memudahkan pemain reguler mereka untuk beraksi.

Tapi, ketika Phillies menghadapi pertandingan kidal lainnya pada hari Minggu, Marsh diperkirakan tidak akan masuk lineup lagi. Phillies memuji Marsh, yang melihat peningkatan signifikan dalam keterampilan dasar dan kekuatannya musim lalu, sebagai bakat yang berkembang. Tapi, entah kenapa, mereka membicarakan hal yang sama tentang dia seperti 20 bulan yang lalu ketika dia datang dari para malaikat.

Tindakan selalu berbicara lebih keras daripada kata-kata. Marsh hanya memiliki lima penampilan plate lebih banyak (110) melawan pemain kidal pada tahun 2023 dibandingkan pada tahun 2022 (105). Phillies menghadapi tiga pemain kidal berturut-turut, dimulai dengan kekalahan hari Sabtu, memaksa mereka untuk mengubah perspektif mereka tentang cara mereka memandang Marsh.

untuk sekarang.

“Saya tahu Topper merasakan segalanya dan semua orang,” kata Marsh. “Dia mengambil jalan yang benar. Dia memberi kesempatan kepada semua orang.”

Marsh bukanlah tipe orang yang suka mengeluh, dan secara keseluruhan, dia telah bekerja keras untuk meningkatkan permainannya. Keputusan susunan pemain yang dibuat pada bulan Maret dan April dapat berubah, namun patut dipertanyakan bagaimana Marsh menjadi pemain sehari-hari ketika peluang untuk menunjukkan bahwa ia dapat dimainkan melawan pemain sayap kiri sangat jarang.

Menurutnya, jika diberi kesempatan yang sah, ia akan menjadi pemain yang produktif setiap harinya.

“Oh tentu,” kata Marsh. “Ya. Bohong kalau aku bilang aku tidak ingin menjadi orang biasa. Tapi, maksudku, kita punya banyak orang di tim ini. Mereka akan maju.”


Brandon Marsh dan Johan Rojas merayakan setelah Phillies memenangkan Game 5 NLCS 2023. (Rob Schumacher/Arizona Republic/USA Today Network

Maka menarik untuk membandingkan cara tim Velez memperlakukan Marsh dan pemain muda lainnya, Johan Rojas. Phillies menyukai pertahanan Rojas. Itu kaum elit. Dia melakukan pukulan kesembilan, dan klub bersedia mengorbankan sejumlah pelanggaran di titik itu jika itu berarti menjaga sarung tangan Rojas tetap di tengah.

Tim mungkin mempunyai kontrak sementara di Rojas yang akan habis masa berlakunya berminggu-minggu atau berbulan-bulan dari sekarang. Tapi sampai saat itu, dia bermain.

“Rojas tidak akan bermain setiap hari,” kata Thompson. “Jika dia bertahan di sini, dia akan bermain lebih sering.”

Sepanjang offseason, Phillies mengatakan kepada target agen bebas potensial bahwa mereka tidak mencari seseorang yang akan menghalangi Marsh atau Rojas. Mereka bersedia membayar – bahkan membayar lebih – untuk pemain cadangan. Namun banyak pemain veteran yang menginginkan jaminan waktu bermain yang lebih baik.

Merrifield memasuki offseason mencari pekerjaan harian dengan kontrak multi-tahun. Dia tidak menerima semua itu dengan Phillies. Dia menghasilkan $8 juta, di atas harga yang berlaku untuk pemain tambahan. (Misalnya, Braves membayar Adam Duvall $3 juta menjelang akhir pelatihan musim semi.) Phillies tidak memberikan janji apa pun kepada Merrifield, tetapi mereka menyusun rencana di mana dia akan memulai dua atau tiga kali seminggu.

Itu penting bagi Merrifield, yang mengatakan kepada pejabat Phillies bahwa dia akan berusaha mendapatkan lebih banyak waktu bermain. Mereka menyukai tanggapan ini. Namun mereka mempunyai hak – setidaknya secara pribadi – untuk mengendarai March dan Rojas jika hasilnya memungkinkan.

Membuat semua orang senang dan terlibat adalah faktor dalam keputusan susunan pemain di awal musim. Bukan itu saja. Tapi Thompson bangga dengan kejujurannya dalam berurusan dengan para pemain. Hal ini telah menciptakan rasa saling menghormati yang jelas dalam cara Marsh memandang situasi saat ini.

“Saya hanya harus memanfaatkan peluang yang saya dapatkan,” kata Marsh. “Ketika saya mendapat pukulan lagi melawan pemain kidal, saya harus memanfaatkannya. Saya berusaha menjadi yang terbaik yang saya bisa. Semua orang ingin menjadi pemain sehari-hari. Saya harus menjadi pemain yang bisa tampil setiap hari. lebih baik melawan pemain kidal sehingga saya bisa kembali ke sana.”

Marsh menunjukkan sedikit peningkatan dari tahun 2022 hingga 2023 melawan pemain sayap kiri. Dia mencapai .188/.226/.260 melawan mereka pada tahun 2022 – membagi waktunya dengan Angels dan Phillies. Kemudian, pada tahun 2023, dia mencapai .229/.321/.396 melawan pemain kidal. Kemenangan terbesarnya adalah melawan fastball kidal. Orang kidal masih mengeksploitasinya dengan mematahkan bola. Marsh mencapai 0,067 dengan persentase slugging 0,200 dibandingkan mereka dalam ukuran sampel yang kecil.

Jika Phillies yakin Marsh bisa menjadi infielder sehari-hari, namun akan membatasi peluangnya melawan pemain sayap kiri, bagaimana mereka bisa tahu? Jika mereka ingin Merrifield bermain tetapi tidak ingin mencuri waktu dari Bryson Stott di base kedua, lalu di mana?

“Itulah adanya,” kata Thompson. “Kami mempunyai pilihan sekarang, terutama dengan White. (Christian) Bache telah melakukan pukulan yang baik melawan pemain sayap kiri. Saya pikir permainan akan memberi tahu Anda ketika saatnya tiba, Anda harus pergi.”

Pemain bisbol veteran punya pepatah tentang masalah seperti ini: Mereka punya cara untuk menyelesaikannya sendiri. Seseorang akan terluka. Seseorang akan menghasilkan lebih dari yang diharapkan. Marsh berusia 26 tahun dan punya waktu. Phillies memiliki 160 pertandingan lagi untuk memecahkan teka-teki tersebut.

“Siapa pun yang ada di sana hari itu, keluarlah dan ambillah,” kata Marsh.

(Foto teratas oleh Brandon Marsh: Bill Streicher/USA Today)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here