Shohei Ohtani akhirnya memecah keheningannya pada Senin sore.

Dalam pernyataan berdurasi 12 menit yang disiapkan kepada wartawan di Stadion Dodger, bintang Jepang itu menuduh mantan penerjemah dan teman dekatnya, Ibe Mizuhara, melakukan “pencurian dan penipuan” sehubungan dengan pembayaran yang dilakukan dari rekening Ohtani ke operasi taruhan ilegal di Orange County.

Di depan ruang konferensi pers yang penuh sesak di stadion rumah barunya, Ohtani mengatakan dia tidak pernah bertaruh pada olahraga atau apa pun, tidak pernah diminta untuk bertaruh atas nama orang lain, dan tidak pernah menggunakan bandar taruhan dalam aktivitas perjudian olahraga.

Dia mengklaim bahwa Mizuhara diam-diam mencuri uangnya untuk melunasi hutang Mizuhara kepada perusahaan perjudian ilegal.

Ia mengatakan hingga minggu lalu, ia tidak mengetahui aktivitas perjudian Mizuhara; pertanyaan media kepada perwakilannya menanyakan tentang pembayaran kawat yang dilakukan dari rekeningnya ke rekening rekanan Matthew Boyer, tersangka bandar taruhan ilegal; Atau Mizuhara mengatakan kepada anggota tim humas Ohtani bahwa Ohtani sendiri dengan sengaja melakukan pembayaran untuk menutupi utang Mizuhara.

“Ibe mencuri uang dari rekening saya dan berbohong,” kata Ohtani melalui penerjemah barunya, Will Ireton, menggambarkan versi awal kejadian Mizuhara — yang mana Mizuhara mengklaim Ohtani melakukan pembayaran untuk menutupi utangnya — Sebuah kebohongan total.”

“Saya tidak pernah setuju untuk membayar utang atau melakukan pembayaran kepada bandar taruhan,” tambah Ohtani.

“Aku hanya kaget. Sulit sekali mengungkapkan perasaanku saat ini.”

Pernyataan Ohtani – komentar publik pertamanya sejak The Times pertama kali melaporkan skandal tersebut Rabu lalu – muncul setelah seminggu spekulasi publik yang intens mengenai tuduhan yang dibuat kubunya terhadap Mizuhara, dan cerita bertentangan yang disampaikan kedua belah pihak kepada ESPN pada awalnya. Sampai rilis Mizuhara.

Sehari sebelum berita Times diterbitkan, Mizuhara memberikan rekaman wawancara kepada ESPN, yang juga menyelidiki hubungan yang ditemukan penegakan hukum antara Ohtani dan Boyer.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani melakukan pemanasan sebelum pertandingan Highway Series melawan Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Dalam wawancara itu, yang menurut ESPN disebutkan oleh “juru bicara komunikasi krisis” yang tidak disebutkan namanya untuk Ohtani, Mizuhara awalnya mengklaim bahwa Ohtani tidak hanya mengetahui kebiasaan perjudian penerjemahnya, tetapi dia juga melunasi hutang terkait perjudian Mizuhara kepada Boyer, dan diduga melakukan hal tersebut. kawat itu mentransfer dirinya ke salah satu rekan Boyer.

“jelas, [Ohtani] Dia tidak senang dengan hal itu dan mengatakan dia akan membantu saya memastikan saya tidak melakukan hal ini lagi,” kata Mizuhara kepada ESPN Selasa lalu, sambil mengklarifikasi bahwa Ohtani sendiri tidak membuat taruhan apa pun. “Dia memutuskan untuk membayarnya kepada saya.”

Sebelum The Times atau ESPN menerbitkan cerita tentang skandal tersebut, juru bicara Ohtani dan Mizuhara sendiri menarik kembali versi kejadian tersebut ke ESPN, lapor surat kabar tersebut.

Sebaliknya, firma hukum Hollywood Barat Burke Brettler, yang juga mewakili Ohtani, mengonfirmasi Rabu lalu bahwa “saat menanggapi pertanyaan media baru-baru ini, kami menemukan bahwa Shohei adalah korban pencurian besar-besaran.”

Kemudian pada hari itu, Mizuhara dipecat oleh Dodgers selama seri pembukaan musim tim di Seoul.

Minggu berikutnya, Major League Baseball dan Internal Revenue Service mengumumkan bahwa mereka telah membuka penyelidikan mereka sendiri terhadap situasi tersebut, selain penyelidikan federal yang sedang berlangsung atas dugaan operasi Boyer.

Ohtani, yang beberapa kali menolak berkomentar kepada wartawan di tengah badai skandal, akhirnya mengatakan pada Minggu sore bahwa dia akan berbicara pada hari Senin.

Ohtani memasuki ruang konferensi pers ditemani oleh presiden klub Stan Kasten, presiden operasi bisbol Andrew Friedman, manajer umum Brandon Gomez, manajer Dave Roberts, rekan satu tim Joe Kelly dan Kiki Hernandez dan pejabat klub lainnya.

Dia membuka pernyataannya – yang ditulis dalam bahasa Jepang pada dua lembar kertas putih di dalam map hitam – dengan mengatakan bahwa dia “sangat sedih dan terkejut karena seseorang yang saya percayai melakukan hal ini.”

Bintang Dodgers Shohei Ohtani, kanan, dan penerjemahnya Ibi Mizuhara, meninggalkan konferensi pers.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani, kanan, dan penerjemahnya Ibi Mizuhara, pergi setelah konferensi pers di Seoul pada 16 Maret.

(Lee Jin-man/Pers Terkait)

Dia mengatakan dia dilarang mengatakan beberapa hal karena berbagai penyelidikan yang sedang berlangsung terhadap situasi tersebut.

Kemudian dia langsung menyatakan bahwa dia tidak pernah bertaruh pada olahraga atau apapun.

Ohtani, yang menandatangani rekor kontrak senilai $700 juta dengan Dodgers musim ini setelah menghabiskan enam musim liga utama pertamanya bersama Angels, kemudian menuduh Mizuhara, yang merupakan penerjemah pribadinya selama berada di liga utama, mengarang serangkaian kebohongan untuk menyembunyikan dugaan utangnya terkait perjudian.

Ohtani mengatakan bahwa ketika media menghubungi perwakilannya untuk menanyakan tentang transfer kawat dari rekeningnya, perwakilannya mendatangi Mizuhara – bukan Ohtani secara langsung – untuk menyampaikan pertanyaan yang mereka terima.

Namun, Ohtani mengatakan Mizuhara tidak membawa kasus tersebut langsung kepadanya. Sebaliknya, dia mengklaim bahwa Mizuhara berbohong kepada perwakilannya, mengatakan bahwa Ohtani melakukan pembayaran sendiri untuk menutupi hutang Mizuhara.

Ohtani mengklaim bahwa setelah eksekutif Mizuhara dan Dodgers memberi tahu tim secara luas tentang situasi setelah pertandingan pembuka di Korea Selatan Rabu lalu, Ohtani menemukan tidak ada yang “salah”.

“Sampai pertemuan tim itu, saya tidak tahu kalau Ibe punya kecanduan judi dan terlilit hutang,” kata Ohtani.

Setelah pertemuan tim tersebut – di mana para pemain diberi tahu kisah serupa dengan yang pertama kali diceritakan Mizuhara kepada ESPN – Ohtani dan Mizuhara mengadakan pertemuan tatap muka di hotel tim untuk membahas situasi tersebut.

Saat itulah Ohtani mengatakan bahwa Mizuhara mengaku, mengatakan kepadanya bahwa dia memiliki “hutang yang sangat besar” dan “menggunakan rekening saya dan mengirimkan uang ke bandar taruhan,” kata Ohtani.

Setelah percakapan mereka, Ohtani mengatakan dia menghubungi pengacaranya, yang kemudian menghubungi Dodgers, untuk memberi tahu mereka tentang dugaan tindakan Mizuhara. Mizuhara dipecat oleh tim tak lama kemudian.

Shohei Ohtani melakukan pemanasan di lapangan sebelum Dodgers menghadapi Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

Shohei Ohtani melakukan pemanasan di lapangan sebelum Dodgers menghadapi Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

“Sungguh konyol apa yang terjadi,” kata Ohtani. “Saya menghubungi perwakilan saya pada saat itu.”

Ohtani juga mengatakan pengacaranya mengatakan kepadanya bahwa mereka akan menghubungi pihak berwenang mengenai dugaan pencurian tersebut. Ohtani menambahkan bahwa dia akan bekerja sama dengan polisi dalam penyelidikan apa pun terhadap Mizuhara.

“Saya tak sabar untuk fokus pada musim ini,” kata Ohtani. “Saya yakin akan ada penyelidikan yang sedang berlangsung di masa depan.”

Setelah itu, Ohtani berdiri dan keluar ruangan, tanpa menerima pertanyaan apapun dari puluhan wartawan.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here