Sean McVay bertemu dengan Aaron Donald di luar ruang ganti pengunjung di Ford Field di Detroit.

Musim The Rams 2023 berakhir dengan kekalahan playoff, dan McVay yakin itu adalah pertandingan terakhir Donald.

“Ini dia,” kenang McVay saat dia menyapa Pemain Bertahan NFL Tahun Ini sebanyak tiga kali.

“Ya, itu dia,” jawab Donald.

Pensiunnya Donald minggu lalu meresmikan apa yang telah diketahui McVay dan mereka yang bekerja di seluruh organisasi Rams selama berminggu-minggu. Donald dan McVay berbicara panjang lebar sehari setelah kekalahan playoff.

“Anda benar-benar dapat merasakan ada rasa damai,” kata McVay pada hari Selasa di pertemuan pemilik tahunan NFL, sebelum dengan bercanda menambahkan: “Mungkin kita akan melihat apakah dia mendapatkan selera itu nanti.”

Dengan berakhirnya era Donald, McVay kini menghadapi tantangan pertamanya: membangun tim tanpa gelandang bertahan Hall of Fame yang ditunjuk.

“Apakah kamu akan meminta seseorang untuk menggantikan Aaron Donald?” kata McVay. “tentu saja tidak.”

McVay mengharapkan koordinator pertahanan tahun pertama Chris Shula untuk merancang skema untuk menutupi kerugian tersebut. Shula melatih linemen ofensif, linebacker, dan bek bertahan selama tujuh musim sebagai asisten Rams. Dia menggantikan Raheem Morris, yang sekarang menjadi pelatih Atlanta Falcons.

“Anda tidak akan pernah bisa menggantikan karakter Raheem Morris, dan saya tidak ingin dia melakukan itu,” kata McVay. “Saya ingin dia menjadi dirinya sendiri.”

Hal yang sama berlaku untuk para pemain, kata McVay.

Misalnya, pemain profesional tahun kedua Coby Turner terkadang bisa beralih dari mengatasi hidung ke posisi Donald.

“Cobe Turner tidak harus menjadi Aaron Donald,” kata McVay. “Coby Turner harus menjadi dirinya sendiri.”

Turner dan edge rusher Byron Young, pilihan putaran ketiga pada tahun 2023, tampil baik di musim pertama mereka. Tekel hidung Bobby Brown III memasuki tahun terakhir kontrak rookie-nya. The Rams mengontrak kembali gelandang bergilir Larrel Murchison, dan pada hari Selasa menandatangani gelandang luar Michael Hocht untuk tender agen bebas tak terbatas dengan harga sekitar $3 juta.

Namun, Rams sangat perlu meningkatkan kecepatan umpan yang mencatat 41 karung musim lalu, berada di urutan ke-24 di NFL.

The Rams memiliki pilihan ke-19 dalam draft, dan total 11 pilihan.

Byron Murphy dari Texas, Jerzan Newton dari Illinois, Braden Fisk dari Florida State, Roc Orhororo dari Clemson dan Kris Jenkins dari Michigan adalah lima prospek lini interior teratas, menurut ProFootballFocus.com.

Gelandang bertahan Texas, Byron Murphy, sedang berlatih di NFL Scouting Combine.

(Daron Cummings/Pers Terkait)

Dallas Turner dari Alabama, Jared Fierce dari Florida State, Lato Lato dari UCLA, Chris Braswell dari Alabama dan Chubb Robinson dari Penn State adalah pemain bertahan terbaik, menurut situs tersebut.

Situasi gelandang The Rams tampaknya sudah siap — setidaknya untuk saat ini.

Matthew Stafford adalah starternya. Veteran Jimmy Garoppolo pekan lalu menandatangani kontrak satu tahun untuk menjadi cadangan. Stetson Bennett, yang menghabiskan musim rookie-nya dalam daftar cedera/penyakit non-sepakbola karena masalah yang dirahasiakan, dijadwalkan untuk berpartisipasi dalam latihan offseason tim.

Garoppolo menandatangani kontrak penuh insentif yang mencakup keuntungan dasar sekitar $3 juta. Dia diskors untuk dua pertandingan pertama karena melanggar kebijakan zat peningkat kinerja NFL.

Garoppolo, seorang veteran 10 tahun, bermain enam musim untuk San Francisco 49ers di bawah pelatih Kyle Shanahan, mengumpulkan rekor 8-0 melawan Rams di pertandingan musim reguler. Manajer umum Les Snead mengatakan pada hari Senin bahwa kemampuan Garoppolo yang terbukti dalam memenangkan pertandingan dan gaya permainannya yang “tepat” dalam menyerang menarik perhatian Rams.

McVay setuju.

“Dia telah menghajar kami selama bertahun-tahun, jadi saya selalu menghormati permainannya,” kata McVay.

Musim lalu bersama Las Vegas Raiders, Garoppolo mengalami cedera punggung dan hanya bermain dalam tujuh pertandingan.

Sekarang dia akan mendukung Stafford.

“Saya memiliki pemimpin yang hebat dalam diri Matthew,” kata McVay. “Amit-amit, jika karena alasan apa pun dia terjatuh atau tidak bisa bermain, Anda punya pemain dalam diri Jimmy yang memainkan banyak pertandingan berarti. Dia bermain di pertandingan besar.”

Snead mengatakan Bennett telah melatih di Dallas, dan pelatih quarterback baru Dave Ragone telah melakukan kontak dengan mantan bintang Georgia itu.

McVay mengatakan dia belum berbicara dengan Bennett.

“Kami menantikan dia kembali dan melihat bagaimana perasaannya, dan kami akan menjalaninya hari demi hari,” kata McVay.

Pemain veteran Tyler Higbee, yang menderita cedera lutut saat kalah di playoff dari Detroit, akan dimasukkan ke dalam daftar yang tidak mampu tampil secara fisik, kata McVay.

“Dia sangat berarti bagi tim kami,” kata McVay. “Saya tidak tahu persis kapan dia akan kembali.”

The Rams menandatangani agen bebas Colby Parkinson untuk membantu mengisi kekosongan, dan pemain profesional tahun kedua Davis Allen akan memiliki peran yang lebih besar. Hunter Long ditempatkan di cadangan cedera Desember lalu setelah menderita cedera lutut yang memerlukan pembedahan.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here