SAN ANTONIO – Segera setelah Victor Wimpanyama memberikan tip pembuka untuk pertandingan rekan setimnya Tre Jones di San Antonio Spurs-New York Knicks pada hari Jumat, ia memulai kampanye di akhir musim untuk menjadikan dirinya sebagai kandidat sah untuk menjadi pendatang baru pertama di liga. sejarah untuk dinobatkan sebagai Pemain Bertahan Terbaik NBA Tahun Ini Meskipun rekor timnya 18-56.

Wembanyama sekarang memiliki 65 pertandingan yang dianggap perlu oleh NBA agar memenuhi syarat untuk penghargaan pascamusim tertentu.

Hati-hati, Rudy Gobert.

Kemenangan 130-126 perpanjangan waktu San Antonio atas Knicks di hadapan penonton besar lainnya di Frostbank Center langsung menjadi klasik, berkat penjaga Wimpanyama dan Knicks Jalen Brunson. Rookie Spurs berusia 20 tahun itu menjadi pemain termuda dalam sejarah liga yang mencatatkan 40 poin dan 20 rebound. Brunson menghasilkan 61 poin permata untuk Knicks, terbanyak kedua dalam sejarah panjang mereka.

Bahkan Gregg Popovich, yang mendekati akhir musimnya yang ke-28 di bangku cadangan Spurs, tidak dapat memikirkan kombinasi keunggulan lain yang serupa dengan miliknya.

“Dia punya 60?” Pelatih Hall of Fame menjawab ketika ditanya apakah dia pernah melihat permainan 61 poin dan mencapai “40-20” dalam satu pertandingan.

Benar saja, Brunson menghasilkan 61, dan Popovich tertawa.

“Saya rasa saya belum pernah melihatnya… Maksud saya, pada salah satu malam itu,” katanya.

Wembanyama tidak membutuhkan pertandingannya yang ke-65 untuk lolos ke penghargaan NBA Rookie of the Year, satu penghargaan yang tidak termasuk dalam persyaratan liga yang telah menimbulkan banyak kontroversi.

Dia harus mendapat tempat di jubahnya untuk menghormati Wilt Chamberlain ROY yang akan dia terima setelah liga mulai menawarkan perangkat keras pascamusim. Rekor 40-20 miliknya berubah menjadi bukti statistik lain yang menjadikan apa yang sebelumnya merupakan perlombaan starter yang ketat dengan Chet Holmgren dari Oklahoma City menjadi pelarian yang lemah.

Dengan delapan pertandingan tersisa, Wimpy memimpin semua pemula dalam hal mencetak gol (21,0 poin per game), rebound (10,5), steal (1,2), blok (terbaik NBA 3,4) dan peringkat efisiensi pemain (22,9).

Holmgren memimpin semua pemula dalam persentase tembakan, secara keseluruhan (53,5) dan tembakan 3 angka (37,7). Ia juga bermain untuk tim yang masih bersaing memperebutkan posisi pertama Wilayah Barat.

Dalam dua bulan pertama musim ini, termasuk 18 kekalahan beruntun bagi Spurs, itu sudah cukup untuk meyakinkan beberapa media untuk menyatakan Holmgren kemungkinan pemenang ROY musim ini.

Saat porsi musim 2023 berganti dengan 2024, keterbatasan Wimpy berkurang dan produksinya meningkat. Rekor 13-29 Spurs sejak Tahun Baru bukanlah hal yang bisa dibanggakan. Namun, hal tersebut sudah cukup untuk membuktikan kepada para pemilih bahwa mereka harus mengabaikan margin kemenangan yang membentuk keyakinan awal bahwa pemain baru Thunder sedang dalam perjalanan untuk menjadi pemain baru terbaik.

Apakah Wembanyama bisa menjadi pilihan yang bulat? Hanya ada lima penghargaan dalam sejarah penghargaan tersebut. Ralph Sampson (1983-84), David Robinson (1989-90), Blake Griffin (2010-11), Damian Lillard (2012-13), dan Kota Karl-Anthony (2015-16).

Tim Duncan? Keith Van Horn menerima tiga suara tempat pertama pada tahun 1998 ketika Duncan menjadi ROY.

Kehebatan Wembanyama dalam bertahan sangat penting dalam mengubah persaingan kompetitif musim ini menjadi sebuah kekalahan. 223 bloknya yang memimpin liga mencakup 21 pertandingan dengan setidaknya lima penolakan. Dalam sejarah liga, hanya empat pemain pemula yang mencatatkan pertandingan lebih banyak dengan lima blok: Manute Bol (43, 1985-86), Robinson (28, 1989-90), Alonzo Mourning (24, 1992-93) dan Shaquille O’Neal (23 ). , juga 1992-93).

Paket pertahanan Wimbanyama mencakup lebih dari sekedar menjadi pemblokir tembakan. Dia juga menempati peringkat ke-20 di liga dalam hal steal per game, dan sulit membayangkan orang lain memimpin liga dalam kategori yang hampir mustahil untuk dihitung: tembakan diubah dan diblok.

Siapa pun yang telah menonton beberapa pertandingan Spurs telah melihat apa yang sekarang kita sebut efek Wimpy: lawan secara dramatis mengubah atau menunda tembakan mereka, baik dengan menggiring bola di luar jangkauan atau mengoper ke rekan satu tim.

Jones melihatnya dari sudut pandangnya sebagai point guard Spurs. Ia yakin kehadiran lini pertahanan Wimbanyama tak ada tandingannya. Gobert, DPOY tiga kali, lebih merupakan pelindung pelek daripada Wemby.

“Jika Anda hanya menonton pertandingannya, Anda akan melihat bagaimana (Wimbanyama) mempengaruhi permainan secara defensif,” kata Jones. “Ini sulit karena rekor kami, tapi saya pikir kebanyakan orang tahu dia sudah menjadi bek terbaik di liga. Dia benar-benar memimpin liga dalam hal blok. Dia memimpin dalam kombinasi blok dan steal, lebih banyak dari pemenang Pemain Bertahan Terbaik NBA sebelumnya. “

“Hanya masalah waktu sebelum kamu mendapatkan hadiahnya.”

Bahkan Brunson, yang 61 poinnya merupakan yang keenam dalam satu musim yang kini telah menghasilkan 16 pertandingan dengan 50 pertandingan atau lebih, merasakan kehadiran Wimpy.

“Dia akan menjadi salah satu pemain terhebat yang pernah ada dalam permainan ini,” kata Brunson. “Sulit untuk menembaknya.”

Haruskah pengaruh Wemby membuatnya layak mendapatkan suara DPOY?

“Mengapa tidak?” “Hal-hal yang dia lakukan di sisi pertahanan, kenapa tidak diperhitungkan,” kata pelatih Mavericks Jason Kidd sebelum timnya bermain melawan Spurs pada 19 Maret.

Dalam percakapannya dengan wartawan sebelum pertandingan pada hari Jumat, pelatih Knicks yang berpikiran defensif, Tom Thibodeau, tidak tahu bagaimana mengukur apa yang dibawa Wimpanyama ke pertahanan Spurs selain massanya, namun ia memahami dampaknya.

“Ya, menurut saya itu salah satu hal terbesar di liga, melindungi peleknya,” kata Thibodeau. “Anda harus menyadari di mana dia berada setiap saat – panjangnya, waktu dan kemampuannya untuk menjangkau banyak wilayah dengan cepat. Seiring berjalannya waktu, dia akan menjadi semakin kuat.

“Anda lihat permainan yang dia buat. Anda tidak bisa mengajarkan hal itu. Itu naluri.”

Dewasa melampaui usianya, Wembanyama telah menjadi seorang realis. Dia tidak berpikir dia akan memenangkan penghargaan Pemain Bertahan Terbaik Hakeem Olajuwon musim ini karena Gobert, teman baiknya dan sesama pemain Prancis, rata-rata mencatatkan 2,1 blok per game dan mendukung salah satu tim dengan pertahanan terbaik di liga.

“Saya tahu Rudy mempunyai peluang yang sangat besar untuk memenangkan penghargaan tahun ini dan itu memang pantas didapatkannya,” kata Wembanyama awal bulan ini. Biarkan dia menang sekarang karena ini bukan gilirannya.

Ini adalah keberanian yang berbahaya, namun didasarkan pada bukti. Faktanya, kombinasi blok Wembanyama (223) dan steal (81), yang oleh para ahli statistik disebut sebagai “saham”, adalah 304. DPOY musim lalu, penyerang Grizzlies Jaren Jackson Jr., memiliki 254. Gobert tidak pernah memiliki lebih dari 263 , (214 blok dan 49 steal) pada 2016-17 ketika ia memenangkan penghargaan DPOY pertamanya.

Rating pertahanan Tottenham dengan Wambanyama di lapangan adalah 117,2. Saat dia di luar lapangan, nilainya 123,1. Selama 15 pertandingan terakhir Spurs, peringkat pertahanan mereka dengan Wimpy di lapangan adalah 106,0, yang akan menempati peringkat pertama di NBA.

Pertahanan kuat Wimpanyama dalam kemenangan hari Jumat dibayangi oleh dia menjadi pemain termuda dalam sejarah NBA yang mencetak skor dalam pertandingan 40-20. Tidak ada rookie yang mencapai prestasi seperti itu sejak Shaquille O’Neal mencetak 46 gol dan 21 rebound untuk Orlando Magic pada 6 Februari 1993, 18 hari sebelum ulang tahunnya yang ke-21.

Wimpy baru akan berusia 21 tahun pada bulan Januari. 4.

Lantas, berapa banyak penghargaan DPOY yang akan diperoleh Wembanyama sebelum karirnya berakhir? Tidak ada pemain yang menang lebih dari empat kali, perbedaannya sama dengan Dikembe Mutombo dan Ben Wallace.

Sepertinya gol lain yang bisa dicapai oleh bintang Spurs yang sedang naik daun itu.

(Foto oleh Isaiah Hartenstein dan Victor Wimbanyama: Ronald Curtis/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here