Saya bertemu dengan koki eksekutif pada November 2022 di salah satu restoran kelas atas di Las Vegas tempat dia bekerja. Saya duduk sendirian di bar dan memesan omakase, yang berarti dia mengatur lebih dari selusin kursus untuk saya. (Sampai hari ini, ini adalah makanan terbaik yang pernah saya rasakan). Selama kursus #7 — dan minuman #3 — saya mengguncang makanan karena makanannya sangat enak. Yang Bagus.

Koki menangkap tarian gembira saya dari belakang bar. Kami tersenyum satu sama lain. Senyumku malu dan malu; Dia meyakinkan saya bahwa saya tidak perlu melakukannya. Dia tipeku: kurus, dengan pesona yang aneh namun menakjubkan (bahkan ketika dia meneriakkan perintah), dengan rambut disisir ke belakang dikuncir seperti Antonio Banderas dalam “Desperado.”

Ketika server saya kembali dengan hidangan kedelapan saya, saya bertanya padanya apakah dia mau berbaik hati menyampaikan pujian saya kepada koki. Itu terjadi ketika saya sedang meminum busa dari espresso martini saya.

“Itu bagus, ya?” Diminta.

“Anda tidak sabar menunggu saya melakukan itu TIDAK Apa kumismu berbusa?” kataku.

“Mungkin, tapi bagaimana aku tahu kamu menikmatinya?”

Kami tersenyum satu sama lain. Saya mengatakan kepadanya betapa saya menikmati setiap hidangan. Kemudian, sebagai gadis yang jujur, saya bertanya kepadanya apakah dia ingin kembali ke kamar hotel saya. Dia bilang dia bisa menemuiku satu jam lagi.

Ketika dia tiba di kamar saya, kami mengobrol sambil minum beberapa gelas anggur putih, membicarakan tentang jalur karier kami dan bagaimana rasanya menjadi orang Latin di bidang kami masing-masing. Lalu kami pergi ke kamar mandi dan “berbicara” lagi. Kami mengeringkan badan dan berciuman lagi, bermesraan dan berpelukan hingga kami tertidur.

Saya terbangun karena SMS dari koki. Itu adalah foto dia mencium pipiku saat aku tidur. “Malam malam. Dia berkata: Aku akan mengirimimu pesan. Manyana datang, dan saya bertanya apakah dia akan kembali untuk putaran kedua. Saya punya rencana makan malam dengan seorang teman malam ini. Aku terlalu bersenang-senang.

Keesokan harinya, saya kembali ke Los Angeles dan apartemen saya di Valley. Koki dan saya mengirim SMS secara sporadis, sekali pada bulan Januari 2023 dan sekali lagi pada bulan Maret di tahun yang sama. Percakapan kami selalu singkat, dan kami tidak pernah berencana untuk saling mengunjungi.

Pada minggu terakhir bulan April, saya kembali ke restorannya, di mana dia menanggung tagihan saya dan saudara perempuan saya. Setelah kami selesai makan, koki bertanya apakah kami bisa bersenang-senang lagi setelah makan malam. Saya berkata: “Tentu saja.”

Kami kembali ke kamarku untuk mengulangi petualangan kami enam bulan sebelumnya: anggur, percakapan, mandi, dan seks. Kami melakukannya lagi, dan hasilnya agak lebih baik daripada yang pertama kali.

Saya bertanya kepadanya apakah kami boleh kembali ke rumahnya karena saudara perempuan saya akan kembali ke kamar dalam waktu setengah jam. Dia bilang kita tidak bisa.

“Apa? Apa kamu punya teman sekamar yang tidak mengizinkanmu menerima tamu?” tanyaku sinis.

“Ya, benar. Istri dan anak-anakku…”

“Itu bagus. Aku berkata, ‘Biarkan aku berpakaian, lalu kita berangkat.’ Memang benar.” tentu Dia bercanda.

“Aku serius,” katanya. “Aku minta maaf karena tidak memberitahumu lebih awal. Aku tidak tahu caranya.”

Aku tidak bisa berbicara melalui tangisku. Istilah “penghancur rumah” membuat saya merinding—mungkin karena ayah saya sangat tidak setia kepada ibu saya, yang saya tahu karena dua alasan.

Pertama, ibuku tidak malu memberitahuku. Di pesta teman-teman keluarga, dia sering mengatakan hal-hal seperti: “Inilah bajingan yang ayahmu selingkuhi.” Alasan lainnya adalah karena ketika saya berusia sekitar 13 tahun, ayah saya mengajak saya dan saudara-saudara saya untuk memberi tahu kami bahwa dia akan pindah karena dia selingkuh dari ibu saya. Jadi bisa dibayangkan rasa jijik saya ketika mengetahui pria yang pernah tidur dengan saya dua kali, sudah menikah dan memiliki tiga orang anak.

Yang terpikir olehku hanyalah, “Sekarang aku adalah seorang perusak rumah tangga. Aku semanis itu.” Aku membayangkan kesedihan ibuku karena ditipu. Ketika saya akhirnya bisa bernapas, yang bisa saya katakan kepada koki itu hanyalah, “Ini bukan tentang kamu, tapi tentang trauma yang saya alami bersama ibu dan ayah saya.”

Dia menatapku dengan tatapan kosong sebelum meminta maaf dan mengatakan dia tidak pernah bermaksud menyakitiku. Saya mengatakan kepadanya bahwa dia perlu menyelesaikan masalahnya. “Ceraikan aku atau perbaiki,” kataku sambil menangis. “Tapi tolong berhenti melakukan ini pada istri dan anakmu.”

“Aku akan melakukannya,” katanya, tapi aku tidak mempercayainya, sedikit pun.

Aku menangis sampai tertidur malam itu karena aku sangat malu. Rasa bersalah dan malu yang saya rasakan menguasai saya selama berbulan-bulan. Meskipun dia terdengar masokis, saya tetap memilih untuk mengulanginya lagi, bukan karena dia tetapi karena kegagalan yang menyedihkan itu memberi saya pelajaran yang sangat berharga.

Saya bisa saja terus mengitari salib yang bukan hak saya untuk memikulnya. Atau saya bisa menemukan cara untuk mengatasi luka saya dan kembali ke sana. Pada awalnya, saya pikir saya perlu bertanya kepada orang-orang tentang status hubungan mereka.

Setelah beberapa sesi dengan terapis saya, saya menyadari bahwa ini bukanlah pelajaran yang bisa saya petik. Sebaliknya, cara saya untuk melangkah maju adalah dengan menyalahkan pihak yang sebenarnya: koki yang mengabaikan informasi penting. Saya hanya disalahkan karena saya pikir saya telah menyakiti seseorang dengan cara yang sama seperti saya disakiti.

Kenyataan pahitnya adalah bukan tanggung jawab saya untuk menghindari menyakiti keluarga atau pasangan yang tidak saya sadari. bahkan jika kamu memang begitu raja Dia bertanya, bisa saja dia berbohong.

Saya juga menyadari bahwa saya menahan wanita yang dianggap salah oleh ayah saya karena sesuatu yang mungkin tanpa mereka sadari terlibat di dalamnya – seperti yang terjadi dengan koki. Memikirkan hal itu, aku menyadari di mana harus menyalahkannya.

Selama kunjungan dengan koki pada bulan April, dia meninggalkan kamar hotel saya sekitar jam 1:30 pagi. Dan saya belum pernah bertemu atau berbicara dengannya sejak itu, dan saya mungkin tidak akan pernah tahu apakah dia sudah bersih atau belum. Tapi aku juga tidak peduli.

Setelah hampir setahun mengganggu diri sendiri, saya menyadari bahwa kesalahan koki bukanlah kesalahan saya. Dan aku tidak punya apa pun yang perlu aku minta maaf.

Penulis adalah seorang penulis lepas dan jurnalis gaya hidup. Dia tinggal di Lembah San Fernando. Dia ada di Instagram: @personatalieeeee

Urusan Los Angeles Ini menceritakan kisah menemukan cinta romantis dalam segala hal yang mulia di wilayah Los Angeles, dan kami ingin mendengar kisah nyata Anda. Kami membayar $400 untuk artikel yang diterbitkan. surel LAaffairs@latimes.com. Anda dapat menemukan pedoman pengiriman Di Sini. Anda dapat menemukan kolom sebelumnya Di Sini.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here