jalan. PAUL, Minn. — Jumat adalah hari pemotretan tim untuk Minnesota Wild.

Itu berarti semua orang ada di sana, termasuk kapten yang cedera Jared Spurgeon dan — ya — anjing tim Hattie, yang duduk di hadapan presiden operasi hoki dan manajer umum Bill Guerin dan pemilik Craig Leipold.

Kisah klub musim ini sepertinya sudah tertulis. Awal yang buruk berujung pada pemecatan pelatih Dean Evason. Booming yang terjadi setelah John Heinz mengambil alih. Kemerosotan 1-7-1 di pertengahan musim yang dilanda cedera dan klub masih berusaha untuk pulih. Ini mungkin akan menjadi terlalu sedikit, terlalu terlambat setelah jeda All-Star.

Mudah untuk menyebutnya sebagai musim yang hilang karena cederanya pemain kunci. Atau sekadar mengatakan Wild tidak cukup baik melawan tim yang mereka kejar.

Secara matematis mereka masih hidup dalam perburuan playoff — menurut odds 2 persen AtletDom Luszczyszyn – Namun pertandingan hari Sabtu melawan Vegas Golden Knights bisa menjadi pertandingan yang secara resmi membuat harapan tersebut pupus. Seperti yang dikatakan penjaga gawang Filip Gustafsson, lebih baik tetap bermain daripada membicarakan golf musim panas, tapi pertandingan ini terlihat hampir seperti pertandingan eliminasi selama musim reguler.

Vegas telah memainkan 73 pertandingan, Minnesota telah memainkan 72 pertandingan, dan Golden Knights unggul 9 poin atas Wild. Ksatria mungkin satu-satunya tim yang menyertakan mereka Bisa Tangkap dengan dua pertandingan head-to-head tersisa. Los Angeles Kings tertinggal satu poin dari Vegas, tetapi mereka juga memiliki satu pertandingan tersisa dan jadwal yang lebih menguntungkan.

Balapan kualifikasi barat

Pasifik JB WL-OT poin Poin%

73

45-20-8

98

.671

71

44-23-4

92

.648

73

40-25-8

88

.603

tengah JB WL-OT poin Poin%

74

46-19-9

101

.682

73

46-21-6

98

.671

73

44-23-6

94

.644

Kartu liar JB WL-OT poin Poin%

73

43-26-4

90

.616

72

38-23-11

87

.604

73

39-30-4

82

.562

72

35-28-9

79

.549

72

30-29-13

73

.507

Jadi, di bulan yang penuh dengan pertandingan “besar” dan “harus dimenangkan”, pertandingan ini akan menjadi sebesar yang akan datang.

“Kita semua tahu itu,” kata penyerang Freddie Gaudreau. “Setelah Anda mengetahuinya, satu-satunya hal yang dapat Anda lakukan adalah keluar dan bermain. Bersenang-senang, lakukan bersama-sama, dan terima tantangan itu. Permainan-permainan inilah yang menjadi alasan kami bermain. Itulah sebabnya kami mulai bermain hoki. Itulah tantangan-tantangan yang menyenangkan. Kami tidak boleh lupa bahwa kita seharusnya bermain hoki.” Hal ini dianut.”

“Ini adalah pertandingan playoff,” kata Jonas Brodin.

Ksatria Emas, dalam formasi 7-2-1, telah melakukan pemanasan pada waktu yang tepat (dan waktu yang paling buruk bagi Alam Liar). Minnesota seharusnya lebih baik daripada hari Kamis, ketika mengalahkan San Jose Sharks yang terburuk di NHL 3-1. Hines menyebutkan masalah dengan keputusan puck, manajemen puck, dan perpanjangan waktu shift yang membuatnya menjadi lebih ceroboh daripada yang seharusnya. Itu adalah sesuatu yang disampaikan oleh Wild selama latihan dan pertemuan hari Jumat.

Tentu, mereka mendapatkan kembali Joel Eriksson Ek dan Jonas Brodin. Kirill Kaprizov dan Ryan Hartman, yang melewatkan pelatihan pemeliharaan tubuh, akan bermain. Tapi itu bukan anugrah.

“Bagi saya, ini bukan soal pemain, tapi cara kami bermain,” kata Hynes. “Ini adalah mentalitas yang kami gunakan dan tingkat komitmen yang diperlukan untuk memenangkan pertandingan. Area permainan yang sulit – manajemen puck, lamanya transisi, dan sebagainya. Jika Anda tidak memiliki hal-hal ini dalam permainan Anda, tidak masalah siapa yang ada di barisan Anda. Dan saya pikir hal terbesar bagi saya, untuk merasa lebih percaya diri dan siap datang ke Vegas, adalah kita perlu memperketat beberapa hal.

Ini bukan salah satu permainan di mana Wild menjadi yang teratas di periode ketiga dan memberi Vegas satu poin. Kemenangan regulasi adalah suatu keharusan, terutama jika Anda memperhitungkan sisa jadwal masing-masing tim.

• Vegas: di Wild, vs. Vancouver Canucks, di Arizona Coyotes, di Canucks, di Edmonton Oilers, vs. Wild, vs. Chicago Blackhawks, vs. Anaheim Ducks

• Los Angeles: di Calgary Flames, di Winnipeg Jets, vs. Seattle Kraken, di Sharks, vs. Canucks, di Ducks, vs. Flames, vs. Ducks, vs. Wild, vs. Blackhawks

• Minnesota: vs. Senator Ottawa, vs. Colorado Avalanche, vs. Jets, di Blackhawks, di Avalanche, di Golden Knights, di Sharks, di Kings, vs. Kraken

The Wild mengalahkan Golden Knights 5-3 di Vegas pada 12 Februari. Apa yang mengejutkan Haynes tentang bagaimana Minnesota memenangkan pertandingan itu adalah komitmennya di seluruh barisan. Itu adalah salah satu pertandingan tim yang paling lengkap.

“Saya pikir itu adalah salah satu permainan terbaik kami,” kata Hines. “Kami mampu menjalankan permainan puck dengan sangat baik, dan kami kompetitif dalam pertarungan puck. Mereka adalah tim yang besar dan kuat, dan kami bagus dalam area tersebut. Kami memiliki penjagaan gawang yang bagus. Gaya permainan ini, penting untuk memiliki beberapa dari hal-hal tersebut.” Ini juga merupakan waktu di mana kita selalu ingin berkompetisi di permukaan es yang keras.

The Wild mendapatkan penjaga gawang yang solid malam itu dari Gustafsson, yang bisa menjadi starter pada hari Sabtu. Hines tidak mengungkapkan keputusan tim secara langsung, tetapi setelah menonton latihan hari Jumat, sepertinya Gustafsson mendapat persetujuan. Ini merupakan kebangkitan besar bagi Gustafsson dalam beberapa start terakhirnya, unggul 2-0-1 dengan persentase penyelamatan 0,968 dan satu kali shutout.

Satu-satunya tanda tanya mulai hari Sabtu, dari segi susunan pemain, adalah Marcus Foligno, yang ditunda pada hari Kamis karena cedera pangkal paha. Dia tidak terikat untuk musim ini, kata Hines, dan tim akan berbicara dengannya dan para pelatih tentang apakah dia akan cocok di Vegas atau tidak.

“Terutama para veteran, menurut pengalaman saya, mereka tahu apa yang mereka butuhkan,” kata Hines. “Mereka tahu, bersama dengan para pelatih, berapa persentasenya – apakah 80, 90, 95 persen? Terutama dengan Marcos, saya pikir dia adalah penilai yang baik tentang di mana dia berada dan apa yang bisa dia lakukan. Apakah dia bisa melakukan hal yang sama? Bisakah dia menjadi faktor dalam permainan. Bagaimana kita membutuhkannya, bagaimana kondisi tubuhnya?”

Rekor The Wild melawan tim di atas mereka dalam perlombaan playoff tidak menimbulkan banyak optimisme. Namun cara mereka bermain pada hari Sabtu akan menunjukkan lebih dari apa yang mereka katakan.

“Memainkan pertandingan penting itu, itulah yang ingin dilakukan semua orang,” kata Eriksson Ek.

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here